Tegucigalpa, Honduras (Conexihon).- La democracia y la libertad de prensa en Honduras enfrentan un serios retrocesos. Nuestro país se encuentra entre los cuatro lugares más peligros

del mundo para el ejercicio del periodismo, muestra de ello las bajas calificaciones, de acuerdo con el Informe de la Unidad de Inteligencia de The Economist, 2017.

Con 5.72 de promedio, resultado de obtener 8.25 en procesos electorales y pluralismo, 5.36 en funcionalidad del gobierno, 4.44 en participación política, 4.38 en cultura política y 6.18 en libertades civiles y se ubica en el grupo de las naciones con democracias híbridas.

De acuerdo con esta calificación, Honduras se encuentra, junto a 39 países del mundo, a un escalón de ser un régimen completamente autoritario. El índice de la democracia lo sitúa con base en sus puntajes en una gama de indicadores dentro de estas categorías, cada país se clasifica entonces como uno de los cuatro tipos de régimen: "democracia plena"; "Defectuoso democracia"; "régimen híbrido"; y "régimen autoritario".

Los regímenes híbridos, -establecen- procesos electorales con irregularidades sustanciales que a menudo evitan que sean ambas libre y justo. La presión del gobierno sobre los partidos de oposición y los candidatos puede ser común. Grave las debilidades son más frecuentes que en las democracias defectuosas: en la cultura política, el funcionamiento de gobierno y participación política. La corrupción tiende a ser generalizada y el estado de derecho es débil. La sociedad civil es débil Por lo general, hay hostigamiento y presión sobre los periodistas, y el poder judicial es no independiente.


El informe señala como uno de los principales elementos de retroceso, para la democracia las serias irregularidades en las elecciones presidenciales en Honduras.
Honduras también experimentó una disminución en su puntaje, de 5.92 a 5.72, luego de que las elecciones presidenciales en noviembre revelaran serias irregularidades en el proceso de votación.

The Economist , informó haber tenido acceso a grabaciones secretas entre los miembros del partido del presidente en ejercicio, Juan Orlando Hernández, discutiendo técnicas de fraude electoral para mantenerlo en el cargo; una ventaja inicial para su rival, Salvador Nasralla, se revirtió en los retornos posteriores, lo que llevó a muchos a sospechar de fraude. A pesar de las objeciones de la oposición y un recuento parcial, el resultado fue certificado y el Sr. Hernández juró como presidente del país a principios de 2018.  Sin embargo, el episodio socavó el puntaje del país en el proceso electoral y el pluralismo.

A nivel global, son 19 países los que se consideran democracias totales, 57 democracias con defectos, 39 regímenes híbridos y hay 52 regímenes autoritarios. Los factores que influyeron para la reducción de calificaciones en gran parte de las naciones analizadas son: baja participación de la población en elecciones, debilidad en la funcionalidad del gobierno, disminución en la confianza de instituciones, crecimiento de la influencia de entidades no elegidas o irresponsables, ampliación de las brechas entre políticos y electorado, declive en las libertades de los medios y erosión de las libertades civiles, entre ellas el freno a la expresión.


Gran parte “no libre”

Honduras se sitúa junto a Brasil, Colombia y México se encuentran entre los lugares más peligrosos del mundo para periodistas, y puntualiza en que pocos de los crímenes cometidos contra periodistas son investigados o enjuiciados.

En cuanto a niveles de libertad para la prensa, Honduras está en el sitio 49, empatado con Albania, Bangladesh, Bolivia, Brasil, Bulgaria, Burkina Faso, Grecia, Guatemala, India, Liberia, Macedonia, Malí, Nicaragua, Nigeria, Paraguay, Perú, Filipinas, Corea del Sur y Surinam.

El Índice de Democracia considera que la libertad de expresión es esencial para que la democracia arraigue y florezca. La calidad de la democracia en cualquier país puede medirse en gran medida por el grado de qué libertad de expresión prevalece Sociedades que no toleran la disidencia, la herejía y el cuestionamiento de la sabiduría convencional no puede ser "democracias plenas", establece el análisis.

En una democracia, -señala- las personas deben ser capaces de hacer que su gobierno responda de manera significativa. La libertad de expresión es lo que nos permite convertirnos en individuos autónomos que son capaz de comprometerse con ideas y decidir en qué creemos La libertad de expresión, el acceso a la información y la libertad de los medios de comunicación son necesarios para una buena gobernanza porque estas libertades les permiten a los votantes seguir, cuestionar, criticar y ejercer control sobre sus representantes elegidos y el gobierno.

Latinoamérica, otro año de deterioro

América Latina y el Caribe registraron un segundo año de declive en el Índice de Democracia anual de The Economist Intelligence Unit. El puntaje promedio de la región cayó ligeramente, de 6,33 en 2016 a 6,26 en 2017. Aunque la región sigue siendo la más democrática en el mundo en desarrollo, su puntaje sufrió en medio de continuos problemas con la corrupción, que ayudaron a erosionar la confianza popular en la democracia y los líderes elegidos democráticamente.

“Los periodistas en América Latina enfrentan violencia, demandas y acoso a gran escala. El patrón de violencia extrema contra periodistas en varios países latinoamericanos continuó sin disminuir en 2017”, indica el informe.

América Latina tiene un puntaje regional promedio de 6.8 en nuestro ranking de libertad de medios. El puntaje promedio sería mayor si no fuera por Cuba, que obtiene un puntaje de 0 y, en menor medida, de Venezuela, que obtiene 5.

En la última calificación, la región cuenta solo con una democracia completa: Uruguay, ocupa el puesto 18 a nivel mundial de los 165 países medidos en el Índice de Democracia. La mayoría de los países de la región, 16 de 24, caen en la categoría de "democracia defectuosa", con cinco adicionales clasificados como regímenes híbridos.

El panorama general oculta serias discrepancias en el desempeño de la región en las cinco categorías que conforman nuestro Índice de Democracia. Si bien América Latina se ubica muy por encima del promedio mundial de procesos electorales, pluralismo y libertades civiles, su desempeño es más amplio en aquellos pilares relacionados con el ejercicio de la democracia y la calidad de la cultura política.

El puntaje promedio de América Latina es ligeramente superior al promedio mundial (y cuarto a nivel mundial) para el funcionamiento del gobierno. La región también se desempeña mal en la categoría de participación política, reflejando los problemas de la región con la corrupción, el crimen organizado transnacional (la tasa de asesinatos relacionados con el tráfico de drogas aumentó en toda la región en 2017) y los bajos niveles de compromiso político. La región cae por debajo del promedio mundial en una sola categoría, la cultura política , debido al nivel relativamente bajo de confianza popular en la democracia de la región.

Según Latinobarómetro, un encuestador chileno que publica evaluaciones anuales de las percepciones públicas de la democracia en ocho países latinoamericanos, el apoyo público a la democracia ha disminuido constantemente desde que las encuestas comenzaron en 1995, cayendo al 53% en 2017. (La mayor expansión se ha visto entre aquellos que son indiferentes, que representan el 25% de apoyo para el gobierno autoritario también han disminuido con el tiempo).

La corrupción erosiona la confianza en la democracia

La corrupción fue la historia principal de la región este año. Las investigaciones de corrupción siguieron engullendo a la clase política de Brasil, exponiendo la malversación entre los políticos y varias de las compañías más grandes del país, que principalmente implicaba sobornos a cambio de contratos gubernamentales y otros favores políticos. El presidente de Brasil, Michel Temer, evitó por poco un juicio por cargos de corrupción, luego de que sus aliados en el Congreso votaron para bloquear dos solicitudes separadas del fiscal general de abrir un juicio en la Corte Suprema. La disminución de la confianza en la democracia y la revelación de la naturaleza generalizada de la corrupción hicieron que el puntaje de Brasil cayera de 6.9 en 2016 a 6.86 en 2017.


Las secuelas de las prácticas corruptas de Odebrecht, una firma de ingeniería brasileña en el centro del escándalo, también se sintieron en toda la región, lo que refleja sus operaciones a lo largo de los años en varios países. Estas acusaciones casi le costaron al presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, su trabajo al enfrentar una posible acusación en diciembre (sobrevivió), y condujo a la destitución forzosa del cargo de vicepresidente de Ecuador, Jorge Glas. Las investigaciones de posibles sobornos recibidos por políticos de Odebrecht continúan en Perú, Colombia, Panamá, República Dominicana y otros lugares.

La malversación política afectó los puntajes en otros lugares

Muchos países vieron un deterioro en sus puntajes debido a las desviaciones de las normas democráticas en 2017. El puntaje de Guatemala disminuyó de 5.92 a 5.86, ya que el presidente, Jimmy Morales, desencadenó una crisis política cuando intentó expulsar a Iván Velázquez, el jefe de la ONU. apoyó a la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, ya que el organismo se trasladó a investigar las denuncias de que un cártel del narcotráfico había financiado ilegalmente la campaña presidencial de Morales. La Corte Suprema vetó la expulsión de Velázquez, pero el Congreso confirmó la inmunidad presidencial de Morales.

También hubo elecciones cuestionables en Nicaragua, donde el gobernante Frente Sandinista de Liberación Nacional (los sandinistas) obtuvo una amplia victoria en las elecciones municipales de noviembre que la Organización de Estados Americanos criticó por injusta. Y en Bolivia, el presidente, Evo Morales, anuló el resultado de un referéndum de 2016 que rechazó una extensión de los límites del mandato presidencial, antes de que la Corte Suprema (dominada por los leales a Morales) lo declarara elegible para una cuarta carrera presidencial en 2019.

Venezuela baja, pero Ecuador avanza

La erosión más marcada en la democracia este año llegó en Venezuela, que ha sufrido un deterioro gradual en nuestro índice a lo largo de los años: de un puntaje de 5,34 (y 95 lugar a nivel mundial en 2008), el país ahora tiene un puntaje de 3,87 (a la baja de 4,68 en 2016) y se ubica en el puesto 117 a nivel mundial. Por primera vez, Venezuela ahora está clasificada como un régimen autoritario en el índice. Esto refleja la continua caída del país hacia la dictadura, ya que el gobierno dejó de lado a la Asamblea Nacional dominada por la oposición, encarceló o despojó a los principales políticos de la oposición y reprimió violentamente las protestas de la oposición. 

En una nota más positiva, Ecuador subió en el ranking, su puntuación mejoró de 5.81 en 2016 a 6.02 en 2017. Esto tuvo el efecto de ayudar al país a cambiar categorías, desde el "régimen híbrido" a la "democracia viciada". 

Aunque los puntajes disminuyeron para la región en general, hay motivos para el optimismo. Aunque hubo deficiencias en las elecciones en Nicaragua y Honduras -y las elecciones no pueden ser ni libres ni justas en Venezuela este año- América Latina será sede de otras seis elecciones este año que deberían ser tanto libres como justas. A medida que avance la campaña regional contra la corrupción, los países deberían ser capaces de "limpiar la casa" y disuadir la corrupción futura. Lo que requerirá trabajo es la consolidación continua de la democracia, particularmente en la construcción de la cultura política y la mejora del buen gobierno para construir el apoyo popular a la democracia. Hasta que no se haga esto, es poco probable que América Latina registre mejoras importantes en su posición en el Índice de Democracia de The Economist Intelligence Unit.

El reporte clasifico a nivel general a 30 países como totalmente libres, 40 parcialmente libres, 50 en gran parte no libres y 47 no libres. Entre los mejores calificados, con 10 puntos, están Australia, Canadá, Estados Unidos, Luxemburgo, Nueva Zelanda, entre otros. Y aquellos que tienen cero puntos destacan Cuba, China, Azerbaiján, Corea del Norte, Siria, Turquía, Uzbekistán y otros. Noruega, Islandia, Suecia, Nueva Zelanda, Dinamarca, Irlanda, Canadá, Australia, Finlandia y Suiza son los 10 países con mejores calificaciones globales, mientras que República Democrática del Congo, República Centroafricana, Chad, Siria y Corea del Norte son las cinco peores.

The Economist resaltó que la libertad de prensa en el mundo se encuentra en el nivel más bajo desde 2006, debido principalmente a las restricciones gubernamentales y de poderes fácticos.

El Índice de democracia

Esta es la décima edición del Índice de Democracia, que comenzó en 2006. Registra cómo global democracia se aprobó en 2017. Los resultados se discuten en esta introducción y en mayor detalle en revisión de las regiones que siguen. Un enfoque especial del informe de este año es el estado de la libertad de los medios en todo el mundo y los desafíos que enfrenta la libertad de expresión.

El informe analiza la importancia de la libertad de expresión para avanzar y fortalecer la democracia y examina las limitaciones al ejercicio de la libertad de expresión en todo el mundo. Vemos cómo les va a la libertad de prensa y la libertad de expresión cada región.


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